Lot-et-Garonne : une cérémonie d’exception à laquelle a pris part la délégation de La Renaissance Française du département et qui nous est relatée par son président, M.Serge Hubert.

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Au pied de l’église templière du XIIe siècle, les collégiens de Ste Foy La Grande ont rythmé la cérémonie.

ROMESTAING : Journée nationale de la résistance : Une cérémonie d'exception !

Jeudi 27 mai 2021, en la place de la mairie de Romestaing en Lot-et-Garonne, a eu lieu une cérémonie organisée par le Colonel BARET de l’Association Nationale des Officiers de Réserve de l’Armée de l’Air et la Mairie de Romestaing, pour la « Journée Nationale de la Résistance ».

Faisons un bref retour en arrière pour comprendre l’importance de cette manifestation. Dimanche 5 mars 1944, les alliés déclenchent la mission 248 depuis le sol britannique, intéressant 219 bombardiers B24, 300 chasseurs P38, P47 et P51. A son arrivée sur les côtes des Landes, la vague d’assaut est attaquée par les chasseurs allemands. Au-dessus de Cazalis-Lucmau le B24 « Aphrodite’s Disciples »est touché au niveau d’un moteur, l’aile gauche commençant à s’enflammer. Chemin faisant la situation se dégrade et onze aviateurs quittent l’avion en perdition. Les parachutistes s’éparpilleront sur près de 30 km, l’avion s’écrasant à Dieulivol près de Monségur en Gironde. L’un d’entre eux, le Sergent James D’AMORE est abattu par les nazis à Ste Bazeille. Les Lieutenants TUCKER et STRAHLENDORFF sont capturés et envoyés en stalag en Allemagne et les autres membres de l’équipage sont récupérés par les résistants et dirigés vers le sud. En même temps, le mustang P51 d’escorte de l’Aspirant Charles Helwood « Chuck » Yeager(celui qui quelques années plus tard sera le premier à passer le mur du son) est endommagé par un chasseur allemand. Abandonnant son avion qui finit par s’écraser à Romestaing, le pilote atterrit dans un bosquet à Cours-les-Bains où les résistants l’ont pris en charge au Moulin de la Rode pour le cacher et le soigner. De tous ces rescapés, un groupe de 6 aviateurs est hébergé par Alexis PARAGE dans sa ferme du Basque à Romestaing, pendant leur déplacement vers l’Espagne. Guidés par les maquisards et passeurs des réseaux de Gabriel LAPEYRUSSE à Nérac, du Docteur CAHN, de Paul et Marie DUFAZA à Mazères de Neste, le réseau d’évasion « Françoise » les a conduits à travers le sud-ouest, les Pyrénées, l’Espagne via le Val d’Aran, puis Gibraltar pour un retour vers l’Angleterre.

Voilà qui explique l’importance de cette manifestation d’ampleur pour cette journée nationale de la Résistance. Des élèves du collège Elie Faure de Ste Foy-la-Grande et leur équipe éducative ont travaillé sur un projet de recherche historique, afin de garder la mémoire de ces évènements marquants et de ses participants, constituant des planches documentaires sur la mission et les dits aviateurs. Ils ont également appris le chant des partisans qu’ils ont interprété et ont animé cette cérémonie. D’autre part, M. Pierre GRANGE, Maire de Romestaing, a sollicité l’ensemble choral « Au Fil des CHANTS » de Fourques-sur-Garonne pour chanter l’hymne américain et la Marseillaise et qui a volontiers accepté. En effet, son 1er adjoint Pierre PERROT y chante dans le registre « basse » et la Présidente Jocelyne VERNOUD réside à Romestaing.

Ainsi donc, c’est à 14h45 que la cérémonie a débuté. Après la montée des couleurs et les sonneries d’usage, Pierre GRANGE, maire de Romestaing et M. Brian AGGELER, chargé d’Affaires à l’Ambassade des Etats-Unis d’Amérique et remplissant la fonction d’ambassadeur par intérim, inaugurèrent une plaque commémorative de cet évènement. Puis, les élèves de Ste Foy-La-Grande ont lu le résultat de leurs travaux, en français et en anglais, retraçant des moments de vie de ces aviateurs y compris au plan familial pour certains. Le soleil étant au zénith, la chaleur était intense, à tel point que 2 jeunes filles ont eu un malaise et ont été prises en charge, dans l’instant, par la protection civile présente sur place, ainsi qu’un vétéran porte-drapeau un moment plus tard, sans gravité pour tous. Le Colonel BARET fit un discours retraçant l’épopée des soldats américains aidés par la résistance. Puis, Brian AGGELER, d’une force tranquille, s’exprima en français. En substance, il exprima ses remerciements aux jeunes de Ste Foy-La-Grande pour l’effort de mémoire concrétisé par leurs travaux qui ont honoré ces enfants de l’Amérique. Remerciant les familles qui les ont soignés, il dit : « La France est notre plus vieille alliée ». Les commémorations sont l’esprit de notre histoire et l’entraide mutuelle a permis de tisser des liens durables. Il termina son discours par : « Vive l’amitié franco-américaine ! » Enfin, Pierre GRANGE, Maire de Romestaing , prit la parole à son tour faisant valoir qu’il fallait des moments forts tels que ceux-là, pour reconnaitre la valeur des hommes de l’ombre, ces gens de tous les jours qui ont résisté en risquant leur vie, citant Alexis PARAGE qui a abrité 6 de ces aviateurs américains, activement recherchés par les allemands. En raison du Covid, les dépôts de gerbes du Commandement aérien et de l’ANORAA, de l’Ambassade des Etats-Unis, de la municipalité de Romestaing et du Député ont été anticipés pour éviter des déplacements groupés. Retentit alors la sonnerie aux morts qui fut suivie du chant des partisans interprété par les élèves de Ste Foy-La-Grande. La cérémonie fut clôturée par l’Ensemble choral « Au fil des chants », dirigé par Emmanuel CECCHIN, qui interpréta l’hymne américain, puis La Marseillaise, tous deux à deux voix sopranes et basses. Le clou de cette manifestation est intervenu au moment de ces chants par le passage aérien d’un avion P50 biplace, puis peu après de deux Rafales français accompagnés de deux F 35 américains à petite vitesse et faible altitude au-dessus de cette place à l’instant de : « Aux armes citoyens… ! », puis un deuxième passage intervint, rendant les honneurs aux aviateurs américains et aux résistants qui les ont ramenés vers la liberté, donnant à cette manifestation une stature internationale.

Parmi l’assistance, se trouvaient M.Brian AGGELER de l’Ambassade des Etats-Unis, M. Alexander LIPSCOMB Consul des Etats-Unis à Bordeaux, un général 2 étoiles de l’Armée de l’air, le Colonel BARET, des officiers et sous-officiers de réserve et d’active, le député Alexandre Freschi, M. Pierre GRANGE le Maire de Romestaing, ainsi que le délégué de l’ONG « La Renaissance Française » pour le 47. Etaient absents M. le Préfet de Lot-et-Garonne et M. le Sous-Préfet de Marmande. Cette cérémonie, organisée de main de maître sous des cieux cléments, se place à un très haut niveau avec l’intervention de l’aviation, rendant honneur aux hommes et aux femmes qui se sont battus pour la France et pour la liberté. Vers 16h00 l’assistance s’est dispersée, pour cause de Covid il n’y a pas eu de vin d’honneur, chacun ayant pu bénéficier de l’exposition des travaux de recherche des dits élèves située sur l’esplanade derrière l’église de Romestaing, sous forme de planches documentaires fort appréciées.

Les choristes de l’ensemble "Au fil des chants" attendent d’entrer en action.
Les militaires étaient principalement issus de l’Armée de l’Air.
Alexander LIPSCOMB, consul des Etats-Unis d’Amérique, était venu de Bordeaux.
L’exposition des travaux de recherche des collégiens a eu un fort succès.
Pierre GRANGE maire de Romestaing et Brian AGGELER Chargé d’affaires des Etats-Unis ont dévoilé la plaque commémorative marquant cet évènement.

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